연구 분야 연구개발의 중요성 연구개발의 개요

▣ 연구개발의 개요

점막면역유도백신 : 동물을 위한 예방 백신은 독력을 순화시킨 생백신과 병원체를 불활화한 사독(균)백신이 주종을 이루고 있는데 생백신의 경우 항원을 그대로 이용하기 때문에 항상 질병원으로서의 위험성을 안고 있다. 이들 백신은 취급이 용이하지 않으며, 제조과정이나 취급도중에 기타의 바이러스에 의해 오염될 가능성이 매우 높다. 게다가 현재 이용되고 있는 백신은 근육접종을 하기 때문에 예방 접종이 문제점으로 지적되고 있다. 대규모 양축 농장에서 자체적으로 사용하는 자가백신도 예방약으로서의 효율성이 의문시되고 있는 실정이다.

대부분의 감염성 세균이나 바이러스 등 병원체의 전파경로는 사료, 사육 주변환경으로부터 식도, 호흡기, 소화기, 비뇨생식기 계통의 점막 부위를 통하여 침투하는 것이다. 점막을 통해 병원체가 침투하면 우선적으로 점막의 림프조직에서 IgA가 생산되며 이들은 항원과 결합하여 초기에 항원의 침입을 저지한다. 질병의 예방에 있어서 점막면역이 가장 중요한 이유가 여기에 있다.

본 연구팀에서는 이들 바이러스의 침투를 초기에 근절시킬 수 있는 백신으로서 강력한 점막면역을 유도하는 경구투여용 사람의 자궁경부암 백신개발을 수행하고 있으며, 이러한 백신개발 기술을 바탕으로 가축에 대한 여러 가지 바이러스성 질병의 예방 백신을 개발하고 있다.


식물시스템을 이용한 경구용 백신 :
대부분의 유전자 재조합 백신개발기술은 동물세포 발현시스템을 이용하고 있어 백신의 대량생산을 위해서는 동물세포 배양의 특수성에 따라 막대한 생산비가 요구된다. 또한, 질병원 바이러스의 종류가 다양하고, 변종이 많기 때문에 이들 백신의 개발에 있어서 막대한 연구개발비가 수반되지 않으면 백신의 개발은 매우 어렵다.

그러나, 본 연구팀에서는 식물 분자생물학의 기술이 접목된 백신 후보유전자 분리, 식물의 형질전환, 형질 전환 벡터 제작 및 유전자 발현조절, 재조합 단백질 분리 정제, 형질전환 식물체 분석, 항체제조와 단백질 분리, 동물 면역원 조사 기술 등을 포함한 백신생산기술을 기 보유하여, 식물세포에서 대량의 안정된 백신을 낮은 비용으로 생산 가능토록 하고 있다.

식물시스템을 이용한 백신생산 기술은 여러 가지 장점을지니고 있기 때문에 효율적인 백신생산 기술로서 주목받고 있다(식물에서 경구용 백신생산의 개요). 그러나 현재까지 식물을 이용한 경구백신의 기술을 이용하여 생산된 제품은 거의 없기 때문에 앞으로 무한한 상업화의 가능성을 지닌 분야라 할 수 있겠다.

경구 투여에 의한 면역성 유도가 본사의 기술력으로 확보되면 질병 예방 치료는 접종이 필요 없는 간편하고 효과적인 백신 프로그램으로 발전될 것이다. 아울러, 서로 다른 질병원에 대한 복합백신을 생산하는 식물개발 연구도 현재 본 연구팀에 의해 수행 중이다.

백신 생산에 있어서 plant system의 장점
  • 경구 면역유도를 위한 전달자로서 먹을 수 있는 식물이 매우 효과적
  • 면역 반응을 위한 보조제가 필요 없음
  • 백신 투여 시 주사제에 비하여 경구투여제가 안정성 및 경제성이 우수
  • 식물 재료로부터 백신의 분리 정제가 용이
  • 동물세포로부터 병원성 물질의 오염 방지 효과
  • 백신의 저장과 수송의 편리성 및 높은 안정성
  • 식물 재배 시 온도조절에 의한 효과적인 백신의 활성도 유지
  • 육종에 의한 대량생산체제가 동물 시스템에 비하여 용이
  • 저 비용에 의한 백신 생산가능
 
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