연구 목표 연구개발의 중요성 연구개발의 개요

▣ 연구개발의 중요성

식물에서 경구용 백신 개발의 중요성

  • 백신의 안정성과 접종의 효율성을 이유로 식물을 이용한 새로운 개념의 경구백신 개발이 제안되고 있음
  • 질병에 의한 축산산업의 피해액 증가
  • 백신 접종비용이 산업 생산성과 직결되어 있는 축산업에 있어 경구용 백신개발이 불가피
  • 장관계나 점막에 관련된설사병이나 호흡기질환등에 아주 효과적으로 판단
  • 예방 접종 시 어려움이 따르는 소아용 백신을 경구용 백신으로 대체 개발 필요
  • 의료시설 및 인력의 부족으로 백신접종이 어려운 후진국에서 필요성 대두

가축의 질병 예방과 치료를 위한 유전자 재조합 백신 개발

질병으로 인한 가축 산업의 피해액은 국내의 경우 연간 수천억 원에 달하며(국내 양돈 피해 4천억 원, '98), 가축 사육두수도 증가추세에 있다(한우 300만두, 돼지 900만두, '99). 최근 문제가 된 구제역과 콜레라 등과 같은 전염성 질병의 확산은 수십 조원의 막대한 경제적 피해를 가져오고 있다.

특히 지난 4월 발생한 구제역은 우리 축산업에 막대한 손실을 가져왔다. 전염성과 치사율이 높은 구제역은 이미 지난 97년 대만을 강타해 돼지 380만여 마리를 도축하고 41조원의 피해를 남긴 사례가 있었다. 일본에서도 역시 지난 5월에 구제역이 발생하여 발생지역의 소를 모두 도살하는 등의 피해를 입고 있다.

이들을 포함한 바이러스성 질병의 대부분은 설사병 관련질환, 호흡기 관련 증후군 등의 전신성 감염이며, 2차 세균의 감염을 용이하게 하여 사양관리에 어려움을 초래하고, 결과적으로 가축 생산비의 증가, 가격 경쟁력의 약화 등에 따른 국내 가축사업기반의 존립을 위협하고 있다. 또한, 가축의 질병 감염은 궁극적으로 인간에게 악영향을 미치게 되는데, 2차 감염원인 세균성 질병의 치료 및 예방 목적으로 인한 각종 항생제의 과다사용 시에는 이들 항생제의 잔류(미국 GAO 보고서)가 국민건강에 치명적인 영향을 미칠 수도 있다.

따라서 이러한 질병을 예방하기 위한 백신이 여러 가지로 개발되어 오고 있으며 최근에는 병원체의 항원부위만을 이용한 유전자 재조합 백신이 각광을 받고 있다. 이것은 전염성 질병 원인체와 숙주동물에 대한 면역반응기전이 규명됨에 따라 예방약의 안전성 및 면역효과를 극대화하기 위하여 개발된 것으로 서브유닛 백신, 벡터 백신, DNA 백신 등이 연구되고 있다. 현재 사용되고 있는 백신 접종 방법 중에서는 경구접종이 가장 안전하며 편리한 것으로 알려져 있다.

제노마인(주)에서는 가축의 질병에 대하여 예방효과가 높으며 백신주사 비용 절감의 필요성에 따른 경구용 백신개발의 중요성을 인식하고 있다. 현재 본 연구팀에서는 가축 질병의 조기진단, 예방 및 치료제의 개발을 위해 가축질병에 대한 유전자 재조합 백신을 먹을 수 있는 경구용 백신으로 개발을 추진하고 있다.

이러한 최첨단 분자생물학적 기법을 통한 동물의 질병 치료법 연구는 인간 질병의 치료법개발에도 도움이 되며, 신기술개발의 국가 경쟁력을 확보함으로서 기술 선진국과의 경쟁이 용이하게 된다. 또한 최첨단 기법을 이용함으로서 저 비용으로 가축질병 진단과 예방, 치료제 개발이 가능하게 되어 가축의 생산성이 증가되고 생산비용이 절감되어 식량난 해소에도 도움을 줄 수 있다.
 
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